Différences entre l’allergie et l’intolérance alimentaires

Publié le : 16 décembre 202012 mins de lecture

Beaucoup de gens confondent allergie et intolérance alimentaire. Elles ne semblent, à première vue, que des nomenclatures différentes pour le même problème, mais elles sont différentes. La principale différence entre l’allergie et l’intolérance alimentaire est le type de réaction de l’organisme lorsqu’il entre en contact avec une substance présente dans l’aliment. En cas d’allergie, il y a généralement une réponse immunitaire plus immédiate. En cas d’intolérance, la réponse de l’organisme, parce qu’elle n’est pas immunologique, est généralement plus tardive.

Différences entre l’allergie et l’intolérance alimentaires

Allergie alimentaire

L’allergie alimentaire est une réaction indésirable à une substance présente dans l’aliment, qui implique des mécanismes immunologiques, c’est-à-dire des réactions entre les antigènes présents dans l’aliment et les anticorps produits par l’organisme. L’organisme combat une substance de la nourriture ingérée comme s’il s’agissait d’un agent agressif. La réaction de l’organisme est généralement immédiate ou précoce, dans un délai de deux heures maximum, et de façon exagérée, même en contact avec des quantités minimales de nourriture. Mais l’allergie alimentaire peut également se manifester par des symptômes subaigus ou chroniques, apparaissant des heures ou des jours après l’ingestion, ce qui rend le diagnostic difficile. La substance allergène est, en général, une ou plusieurs protéines présentes dans l’aliment.

Les symptômes les plus courants

Les réactions qu’elles impliquent sont les plus courantes :

– La peau tels que l’urticaire, le gonflement, les démangeaisons, l’eczéma)

– Le tractus gastro-intestinal comme la diarrhée ou la constipation, les douleurs abdominales, les vomissements, les nausées

– Le système respiratoire avec toux, enrouement, respiration sifflante dans la poitrine, œdème de la glotte

– Les yeux : irritation des yeux comme des démangeaisons et des rougeurs

Ce sont manifestations plus intenses, affectant plusieurs organes simultanément. On les appelle autant réaction anaphylactique.

Des réactions plus graves

Chez les jeunes enfants, il peut y avoir une perte de sang dans les selles, ce qui entraîne une anémie et un retard de croissance. Dans l’œdème de la glotte, l’individu ne peut pas respirer parce que la valve qui contrôle l’entrée d’air dans les poumons gonfle et ne permet pas à l’air de passer, donc si le patient n’est pas vu à temps, il mourra. La réaction anaphylactique est une réaction soudaine et grave qui nécessite une aide immédiate, car elle est potentiellement mortelle. Dans la réaction anaphylactique provoquée par l’alimentation, celle-ci induit une libération massive de substances chimiques qui déterminera un tableau de réponse systémique sévère. Elle peut se traduire ainsi par des démangeaisons généralisées, un gonflement, une toux, un enrouement, une diarrhée, des douleurs abdominales, des vomissements, une oppression thoracique avec chute de la pression artérielle, des arythmies cardiaques et un collapsus vasculaire.

Quand l’allergie peut se produire ?

Toute personne, à n’importe quel stade de sa vie, peut développer une allergie alimentaire. Mais il existe des facteurs de risque tels que la prédisposition génétique et la conscience précoce. La prédisposition génétique à manifester est l’un de ses principaux facteurs. Les personnes souffrant d’autres maladies allergiques ont une incidence plus élevée. Des études indiquent qu’entre 50 et 70 patients souffrant de cette maladie ont des antécédents familiaux. Si les deux parents en ont, la probabilité d’avoir des enfants allergiques est de 75 %. Déjà la sensibilisation précoce à l’allergène, avant les 3 premières années de vie, signifie le début prématuré de la consommation des aliments les plus couramment impliqués. Jusqu’à cet âge, le tube digestif n’est pas complètement développé (mature), ce qui peut permettre à l’organisme de prendre conscience.

Les aliments souvent impliqués

Tout aliment peut déclencher une réaction allergique, mais les principaux aliments allergènes sont les suivants :

– Les arachides, les crustacés, le lait de vache et les oléagineux sont les aliments qui provoquent le plus souvent des réactions graves appelées anaphylactiques.

– Le lait de vache contient 20 protéines potentiellement sensibilisantes, dont α-lactoalbumine, α-lactoglobuline, sérum albumine bovine, immunoglobulines bovines et caséines.

Les réactions croisées

Les aliments peuvent provoquer des réactions croisées, c’est-à-dire que différents aliments peuvent induire des réponses allergiques similaires chez un même individu. Le patient allergique aux crevettes peut ne pas tolérer d’autres crustacés. De même, les patients allergiques à l’arachide, qui est considérée comme une légumineuse, peuvent également avoir une réaction à la consommation d’autres légumineuses telles que le soja, les pois ou les haricots.

Le risque des additifs alimentaires

Les réactions indésirables aux conservateurs, aux colorants et aux additifs alimentaires sont rares, mais ne doivent pas être négligées. Les additifs alimentaires sont des substances ajoutées aux aliments pour préserver ou améliorer leur innocuité, leur fraîcheur, leur goût, leur texture ou leur aspect. Il faut vérifier qu’ils ne présentent pas d’effet préjudiciable potentiel pour la santé humaine avant de les utiliser. Le Comité mixte FAO/OMS d’experts des additifs alimentaires ou JECFA est l’organe international responsable de l’évaluation de l’innocuité des additifs alimentaires. Seuls les additifs alimentaires évalués et jugés sans risque sanitaire par le JECFA, évaluations qui servent de base à l’établissement de limites maximales d’utilisation par la Commission du Codex Alimentarius, peuvent être utilisés dans les aliments entrant dans le commerce international. On appelle additifs alimentaires des substances ajoutées pour préserver ou améliorer l’innocuité, la fraîcheur, le goût, la texture ou l’aspect des aliments. Certains de ces additifs ont été utilisés pendant des siècles pour la conservation, comme le sel pour conserver des viandes telles que le bacon ou les poissons séchés, le sucre pour la confiture ou le dioxyde de soufre pour le vin. De nombreux additifs alimentaires ont été mis au point au cours du temps pour répondre aux besoins de la production alimentaire, car les conditions de la préparation des aliments à grande échelle diffèrent très largement de celles régissant la confection des repas à domicile. Des additifs sont nécessaires pour préserver l’innocuité des aliments transformés et les maintenir en bon état pendant leur transport des usines ou des cuisines industrielles jusqu’aux consommateurs, en passant par les entrepôts et les commerces. L’utilisation d’additifs alimentaires ne se justifie que si elle répond à une nécessité technologique, n’induit pas le consommateur en erreur et sert une fonction technologique bien définie comme celle de préserver la qualité nutritionnelle des aliments ou d’améliorer leur stabilité. Les additifs alimentaires peuvent être préparés à partir de plantes, d’animaux ou de minéraux, mais également par synthèse. Ils sont ajoutés intentionnellement aux aliments à des fins technologiques particulières pour obtenir certaines qualités que les consommateurs considèrent souvent comme allant de soi. Plusieurs milliers d’additifs alimentaires sont utilisés et tous sont conçus pour exercer une fonction spécifique en rendant les aliments plus sains ou plus attrayants. L’OMS et la FAO regroupent ces additifs en trois grandes catégories sur la base de la fonction qu’ils exercent.

Comment lire les étiquettes ?

La lecture des étiquettes, avec attention à la liste des ingrédients, est fondamentale pour éviter l’ingestion accidentelle de protéines allergènes. Souvent, les ingrédients deviennent des synonymes. Voir la liste ci-dessous :

– Intolérance alimentaire

– En cas d’intolérance alimentaire, le corps n’a pas la capacité de digérer les aliments, ce qui entraîne leur accumulation dans l’organisme.

Symptômes

La substance non digérée peut provoquer des symptômes. En d’autres termes, en cas d’intolérance alimentaire, la réponse de l’organisme ne passe pas par le système immunitaire, mais implique des réactions enzymatiques, à médiation toxique, et même psychologiques. L’intolérance est souvent causée par une production insuffisante ou nulle d’enzymes digestifs par l’organisme. L’exemple le plus courant est l’intolérance au lactose, le sucre présent dans le lait. Les intestins des intolérants ne produisent pas ou produisent des quantités insuffisantes de l’enzyme lactase pour la digestion du lactose. Grâce à la non-digestion du lactose, cet hydrate de carbone reste intact dans le gros intestin où il est fermenté par les bactéries intestinales, produisant des gaz et de l’acide lactique. Les gaz provoquent une distension et des douleurs abdominales et l’acide lactique irrite la muqueuse intestinale, ce qui entraîne des diarrhées. Les symptômes d’intolérance alimentaire ont tendance à apparaître plus tard, et peuvent prendre plus de 2 heures, voire des jours, pour se manifester. Par contre, elles nécessitent des quantités minimales pour se manifester, les symptômes d’une intolérance alimentaire sont d’autant plus graves que la quantité de nourriture ingérée est importante. Vous avez découvert que vous aviez une intolérance au lactose ? Alors, voyez ici dans ce post comment assurer l’apport en calcium, même sans consommer de lait et de produits laitiers.

Traitement nutritionnel

Malgré les différences, les manifestations d’intolérance et d’allergie alimentaire sont souvent confondues. Peu importe qu’il s’agisse d’une allergie ou d’une intolérance alimentaire, en cas de suspicion, la personne doit consulter un médecin pour obtenir un diagnostic et un traitement corrects. En cas d’allergie ou d’intolérance alimentaire, le traitement nutritionnel consiste à éliminer les aliments et toutes les recettes préparées avec les aliments à l’origine des symptômes. En cas d’intolérance au lactose, il existe déjà des aliments sur le marché qui sont exempts de ce sucre. Il existe également la possibilité d’ingérer de la lactase en comprimés ou en poudre juste après ou juste avant l’ingestion d’aliments contenant du lactose.

Prévention

Des conseils devraient être donnés aux parents de nouveau-nés pour prévenir le développement de l’allergie par une sensibilisation précoce. La principale est la stimulation de l’allaitement maternel dans la première année de vie, exclusive jusqu’à 6 mois. Pour tenter de prévenir les allergies et intolérances alimentaires, il faut éviter la monotonie alimentaire. Ayez un régime alimentaire aussi varié que possible. Consommez toujours des fruits, des légumes et des sources importantes de vitamines, qui contribuent au bon fonctionnement de l’organisme. Ainsi, vous vous nourrirez mieux, vous offrirez à votre corps une gamme variée de nutriments et vous éviterez de prendre conscience d’une consommation excessive.

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